¿Por qué es importante hacerse la prueba de cáncer de colon?

No desestimes los beneficios de la prevención. Tal vez seas de las personas que prefieren esperar hasta enfermarse antes de consultar a un médico (o de las que evitan a toda costa ir al médico). Hay muchas razones por las cuales deberías considerar realizarte tus exámenes de rutina. Una de esas razones es el riesgo de tener cáncer de colon, especialmente si eres mayor de 50 años.

El cáncer de colon es el tercer tipo de cáncer más comúnmente diagnosticado en hombres y mujeres en los Estados Unidos, y es la tercera causa de muerte en pacientes con cáncer. Según las estadísticas, el riesgo es aún mayor para ciertas minorías. El cáncer de colon es la segunda causa de muerte de cáncer para los latinos. Mientras que el índice de muerte para los afroamericanos es aún más alto, en comparación con otros grupos étnicos en los EE. UU., porque que no se les diagnostica a tiempo.

 “Yo me siento bien”.

Si eres de las personas que no van al médico porque se sienten sanas, no está de más hacerlo antes de enfermarse. Así como sucede con otros tipos de cáncer, el cáncer de colon, por lo general, no presenta síntomas en sus etapas iniciales. Lo bueno es que, si se detecta a tiempo, el índice de supervivencia para este tipo de cáncer es del 90 por ciento.

Lamentablemente, uno de cada tres adultos en los EE. UU. no se hace la prueba para detectar el cáncer de colon. Así que, si aún no te has hecho la prueba, habla con tu médico para determinar qué prueba puede ser la adecuada para ti, especialmente si eres mayor de 50 años o si corres uno de los siguientes riesgos:

Factores de riesgo

  • Etnicidad: Eres de origen judío askenazi, afroamericano, indígena estadounidense o nativo de Alaska.
  • Historial personal o familiar: Tienes un historial médico de enfermedades intestinales inflamatorias, cáncer de colon, pólipos en el colon, poliposis adenomatosa familiar o síndrome de Lynch.
  • Dieta: Consumes carnes rojas y procesadas en exceso y pocas frutas y vegetales.
  • Estilo de vida: Sufres de obesidad, llevas un estilo de vida sedentario, fumas o consumes alcohol en exceso.

“Me preocupa que me realicen una colonoscopía”.

Algunas personas no acuden a su médico porque piensan que este tipo de prueba es incómoda. Si esta es una de las razones por las cuales no te has hecho la prueba, deseamos informarte que existen diferentes tipos de pruebas para detectar el cáncer de colon, incluso hay una prueba que puedes realizarte en tu propio hogar. Otras pruebas usan procedimientos menos invasivos en comparación con la temible colonoscopía que son similares a los de una radiografía. Pregúntale a tu médico cuáles son tus opciones.

Antes de ir al médico, revisa la siguiente lista de pruebas de cáncer de colon que recomienda la Sociedad Americana contra el Cáncer (American Cancer Society) y los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés):

  • Colonoscopía: Examen directo del colon y recto. El médico puede extraer tejido para examinarlo y remover pólipos, crecimiento anormal de tejido que puede resultar en cáncer de colon.
  • Prueba de sangre oculta en heces/Prueba inmunoquímica fecal: Prueba que se puede realizar en el hogar. El médico te dará un kit para que te hagas la prueba.
  • Sigmoidoscopía flexible: Prueba rápida y segura. El médico de cabecera puede realizar el examen en su consultorio sin la necesidad de sedarte.

“¿Cómo sé si el examen tiene cobertura?”

Por último, si has evitado ir al médico porque no sabes cuánto te costará la consulta, no te preocupes por el costo. Si tienes una cobertura médica sin derechos adquiridos, las pruebas de cáncer colorrectal para personas mayores de 50 años tienen cobertura al 100 por ciento, siempre y cuando consultes con profesionales de la salud que forman parte de la red. Además, puedes aprovechar el examen anual de bienestar que ofrece tu cobertura sin costo adicional. Si no sabes si tienes una cobertura con derechos adquiridos o no, comunícate con Servicio al Cliente al número que aparece en tu tarjeta de asegurado. Los especialistas en servicio al cliente pueden explicarte los beneficios que ofrece tu cobertura.

Ahora que sabes lo importante de hacerte la prueba y conoces los tipos de exámenes disponibles, es hora de llamar a tu médico para programar una cita. Ellos te ayudarán a elegir el examen adecuado para ti. ¡No esperes más!

¿A quiénes podrías motivar para que tomen el control de su salud? ¡Comparte con nosotros tus preguntas e inquietudes en la sección de comentarios!

Fuentes: Sociedad Americana del Cáncer, Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, CuidadodeSalud.gov

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