Información importante sobre las pruebas de cáncer de próstata

Información importante sobre las pruebas de cáncer de próstata

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El cáncer de próstata es el cáncer interno más común en los hombres estadounidenses. Sin embargo, es difícil saber cuándo hay que hacerse la prueba. Tu médico es la mejor fuente de información.

Recomendaciones sobre las pruebas

 El Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los Estados Unidos recomienda que los hombres de 55 a 69 años hablen con sus médicos sobre las opciones de pruebas para detectar cáncer de próstata. El grupo de trabajo no recomienda pruebas de rutina después de los 70 años.

Las recomendaciones son para todos los varones adultos sin signos o síntomas de cáncer de próstata y que nunca han sido diagnosticados con la enfermedad. También incluye a hombres con mayor riesgo, como hombres afroamericanos y aquellos con historial médico familiar en el que existan casos de cáncer de próstata.

En ocasiones, el cáncer de próstata no presenta síntomas. Si los hay, estos son algunos de ellos:

  • dificultad para iniciar o detener el flujo de orina;
  • mayor necesidad de orinar durante el día o durante la noche;
  • necesidad frecuente y urgente de orinar, incluso si se trata de pequeñas cantidades;
  • menor flujo de orina;
  • sensación de ardor al orinar;
  • escalofríos y fiebre alta;
  • dolor en la espalda baja y corporal;
  • dolor en el bajo vientre, en las ingles o detrás del escroto;
  • problemas sexuales y pérdida de apetito sexual;

Comunícale al médico cualquiera de estos síntomas.

Recuerda que los hombres pueden experimentar cambios en la próstata que causan síntomas como los anteriores, pero no son a raíz del cáncer. Por ejemplo, con la edad, la próstata tiende a aumentar de tamaño. Con eso, disminuye el flujo de orina.

Pruebas de detección

Entre las pruebas de detección de cáncer de próstata se encuentran el examen rectal digital y la prueba de sangre del antígeno prostático específico (PSA, en inglés). La prueba de PSA se realiza con células de la glándula prostática. Se realiza tanto con células normales como con células cancerosas. Un nivel más alto de PSA podría indicar la presencia de cáncer.

Las pruebas de PSA pueden ayudar a detectar cáncer en etapa temprana, cuando el tratamiento es más efectivo. Sin embargo, puede haber algunos inconvenientes.

Para algunos pacientes, son mayores las desventajas de hacerse la prueba de detección de cáncer de próstata que los posibles beneficios. La Clínica Mayo indica que algunas de las desventajas son las siguientes:

  • Un aumento en los niveles de antígeno prostático específico como resultado de una infección o agrandamiento benigno de la próstata en lugar de cáncer. Es posible que la prueba indique la presencia de cáncer y que no lo tengas. Sucede a menudo.
  • Algunos cánceres de próstata no producen mucho antígeno prostático específico. Así que la prueba podría indicar que no tienes cáncer de próstata y que en realidad sí lo tengas.
  • Las pruebas de seguimiento pueden causar mucho estrés. Pueden ser invasivas y costosas.
  • El hecho de saber que tienes un cáncer que poco a poco crece y que no requiere tratamiento podría generar preocupación y estrés.

Toma una decisión informada hablando con el médico sobre los riesgos y beneficios.

¿Puedes reducir las probabilidades de riesgo?

Muchos de los factores de riesgo de cáncer de próstata, como la edad, el historial familiar y el origen étnico, están fuera de tu control. Y aún no queda claro si temas como el peso, los niveles de actividad física y la dieta puedan reducir significativamente las probabilidades de padecer cáncer de próstata.

La Sociedad Americana Contra el Cáncer   indica que los generadores de un estilo de vida saludable como estos podrían ayudar a reducir los riesgos.

  • Cuida tu peso.
  • Aliméntate sanamente ingiriendo frutas, verduras y cereales integrales. Evita ingerir en exceso lácteos, carnes rojas y procesadas, bebidas azucaradas y alimentos altamente procesados.
  • Ejercítate con regularidad.
Fuentes: Should You Get Screened for Prostate Cancer?,   Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés), 2019; Prostate Cancer, National Cancer Institute; Prostate cancer screening: Should you get a PSA test?,   Clínica Mayo, 2019; Prostate Cancer Causes, Risk Factors, and Prevention,   Sociedad Americana Contra el Cáncer, 2020
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