¿Tu hijo está teniendo problemas de salud mental?

¿Tu hijo está teniendo problemas de salud mental?

Read in EnglishLos niños tienen mucho en la mente. Siempre están aprendiendo cosas nuevas y enfrentándose a retos que nunca han manejado. Y la pandemia ha hecho las cosas aún más difíciles para muchos niños.

Ahora tienen que lidiar con los cambios en sus rutinas. Han perdido algunas de las conexiones sociales que habían disfrutado en la escuela y a través de los deportes. No han podido pasar tiempo con sus amigos como lo hacían antes.

Eso significa que pueden necesitar más apoyo o ayuda con problemas de salud mental. Tú eres quien mejor conoce a tu hijo. Puedes apoyarlo/a ahora y en el futuro mostrándole cómo desarrollar una buena salud mental.

¿Qué es la salud mental?

Tener una buena salud mental es una parte importante de la salud integral. De acuerdo con el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos,   la salud mental incluye nuestro bienestar emocional, psicológico y social. Nuestra salud mental afecta la forma en la que pensamos y cómo nos sentimos. Determina cómo actuamos. También influye en cómo manejamos el estrés y tomamos decisiones. La salud mental es vital en cada etapa de la vida, desde la infancia y la adolescencia hasta la edad adulta.

Muchos niños tienen miedos y preocupaciones y pueden mostrar comportamientos perjudiciales. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades   aconsejan que si los signos son graves y persistentes, compartas tus preocupaciones con el médico de tu hijo. 

Preocupaciones comunes

Ansiedad y depresión

La ansiedad y la depresión son problemas comunes en los niños. Pueden manifestarse como miedo, preocupación o tristeza. Algunos niños pueden estar enojados o malhumorados.

Estos problemas también pueden privar a los niños de un buen sueño y provocarles dolores de cabeza o de estómago. Generalmente, los niños no comparten sus preocupaciones, por lo que es fácil perderse de algunas señales.

Mental Health America ofrece una lista de algunos de los cambios de comportamiento a los que hay que prestar atención:

  • Bajan sus calificaciones, incluso cuando se esfuerzan.
  • Rechazan repetidamente el hacer tareas escolares o a ir a la escuela.
  • Evitan las actividades normales.
  • Tienen movimientos nerviosos o no se están quietos.
  • Tienen pesadillas frecuentes.
  • Desobedecen o tienen rabietas persistentemente.
  • Se sienten tristes.

Soledad

Muchos jóvenes se sienten solos, según un nuevo informe de Making Caring Common,   un proyecto de Harvard Graduate School of Education. La soledad también parece haber aumentado desde el brote de la pandemia. Las personas de 18 a 25 años declararon sentirse solas "frecuentemente", "casi todo el tiempo" o "todo el tiempo" en el último mes.

Cómo sobrellevar situaciones

Habla con los niños sobre la importancia de cuidar tanto la salud mental como la física. Anímalos a compartir sus sentimientos. Asegúrate de que sepan que está bien pedir ayuda si están tristes o preocupados.

Aprender a identificar y manejar los pensamientos autodestructivos es una manera de sobrellevar la situación. También es útil buscar nuevas formas de establecer relaciones sociales. Esto puede ayudar a combatir la ansiedad, la depresión y la soledad. Comprometerse a ayudar a los demás es otra vía para combatir la soledad.

Consejos para fomentar la resiliencia

Una habilidad clave que hay que tener es aprender varias formas para procesar y liberar las emociones. Estos son otros hábitos que ayudarán a la resiliencia mental y emocional de toda la familia:

  • Hacer del hogar un refugio seguro.
  • Mantener la salud física.
  • Centrarse en el presente.
  • No asumir lo peor.
  • Buscar la alegría.
  • Encontrar un propósito.
  • Ayudar a los demás.
  • Identificar las cosas que se pueden hacer ahora.
  • Fortalecer las relaciones.

Si las medidas de autocuidado no provocan un cambio, habla con el médico de tu hijo. Tal vez pueda ayudarlos o sugerirles un terapeuta, consejero o psicólogo cualificado.

La relación entre la nutrición y la salud mental

Lo que comen, o lo que no comen, puede estar afectando la salud mental de tu familia. Las investigaciones demuestran que la nutrición puede desempeñar un papel fundamental en la regulación de nuestra salud mental y emocional. Más información.

Fuentes: What Is Children’s Mental Health,   Centers for Disease Control and Prevention (CDC), 2021; Anxiety and Depression in Children,   CDC, 2020; What Is Mental Health?,   U.S. Department of Health and Human Services, 2020; Raising kids who care about others and the common good,   Harvard Graduate School of Education, 2021; How to Help Children Build Resilience in Uncertain Times,   American Academy of Pediatrics, 2020; Recognizing Mental Health Problems in Children,   Mental Health America
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