Medir tu presión arterial podría salvarte la vida

Medir tu presión arterial podría salvarte la vida

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Mantener tu presión arterial en un rango saludable es una de las mejores cosas que puedes hacer por tu salud. Esto se debe a que la presión arterial alta es el factor de riesgo más grande de enfermedad cardíaca, derrame cerebral, enfermedad renal y otros problemas de salud.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades leaving site icon (CDC, en inglés), casi la mitad de los adultos en los Estados Unidos, alrededor de 116 millones de personas, tienen presión arterial alta. Además, solo el 25% de ellos lo tienen bajo control.

La presión arterial alta (HBP, en inglés) puede ser mortal. Sin embargo, muchas personas no saben que lo tienen, por eso se conoce como “el asesino silencioso”. La única manera de saber si estás en riesgo es medírtela con frecuencia.

¿En qué consiste exactamente?

La presión arterial es la fuerza que la sangre ejerce contra las paredes de las arterias mientras esta circula por tu cuerpo. La presión arterial a menudo aumenta y disminuye a lo largo del día, pero puede causar problemas de salud si se mantiene alta.

¿Estás en riesgo?

Cualquier persona, incluidos los niños, pueden tener presión arterial alta. Algunos factores que están más allá de tu control pueden aumentar tu riesgo de presión arterial alta. Estos incluyen tu edad, sexo, raza u origen étnico. Pero puedes reducir tu riesgo cambiando tu estilo de vida, leaving site icon como mantener un peso saludable, estar físicamente activo, no fumar y llevar una dieta saludable. Consulta a tu médico sobre lo que puedes hacer para reducir tu riesgo de presión arterial alta.

¿Cuáles son las señales y los síntomas?

La presión arterial alta generalmente no tiene señales o síntomas de advertencia, por lo que muchas personas no se dan cuenta de que la tienen alta. Por eso, es vital que te midan la presión arterial regularmenteleaving site icon

¿Cómo saber si está alta?

Medir tu presión arterial es la única manera de saber si tienes presión arterial alta.

Las medidas de presión arterial calculan dos cosas. El primer número es la fuerza que empuja en las paredes de los vasos sanguíneos a medida que transportan sangre y oxígeno a los órganos, un proceso conocido como la presión sistólica. Este es el número superior.

El segundo número es la presión en los vasos sanguíneos cuando el corazón descansa entre latidos, conocida como la presión diastólica.

Si cualquiera de los números es demasiado alto, esto significa que los vasos sanguíneos están bajo demasiada presión. Como consecuencia, esto puede aumentar tu riesgo de formar coágulos sanguíneos y padecer otros problemas de salud graves.

Un método de saber cuál es tu nivel de presión arterial es acudiendo al consultorio de tu médico. Generalmente, te la medirá envolviendo un manguito inflable con un manómetro alrededor de tu brazo para apretar los vasos sanguíneos. Luego, escuchará tu pulso con un estetoscopio mientras libera aire del manguito.

El manómetro mide la presión en los vasos sanguíneos cuando el corazón late (presión sistólica) y cuando descansa (presión diastólica).

También puedes medir tu presión arterial en el hogar. Los monitores para medir la presión arterial en el hogar son muy económicos, normalmente con un precio desde $20. Además, son fáciles de usar. Muchos de estos monitores almacenan tus medidas para que puedas mostrárselas a tu médico. Esta es una buena manera de darle seguimiento a una medida importante para tu salud.

El monitoreo de la presión arterial en el hogar puede conducir a disminuciones moderadas de la presión arterial. Pero, muchas personas no lo hacen. En un estudio reciente leaving site icon de adultos de 50 a 80 años de edad, menos de la mitad de las personas con presión arterial alta (también llamada hipertensión) se midieron regularmente la presión arterial.

Al igual que cualquier otro hábito saludable, supervisar tu presión arterial en el hogar solo ayuda si realmente lo haces. Considéralo como una tarea que recuerdes hacer regularmente, o trata de hacerla a la misma hora todos los días. Con el tiempo, ni siquiera tendrás que hacer esfuerzo para recordarte.

Ya sea que te midas la presión arterial en el consultorio de tu médico o que lo hagas tú mismo en casa, es importante asegurarte de que se mida correctamente

¿Cómo se trata?

Si tienes presión arterial alta, tu médico puede recetarte medicamentos para tratarla. Y cambiar tu estilo de vida puede ser tan importante como tomar medicamentos.

Para reducir tu presión arterial, considera las siguientes recomendaciones de la asociación estadounidense del corazón (American Heart Association):

  • Lleva una dieta saludable. Limita el consumo de sal (sodio), grasa y colesterol.
  • Mantén un peso saludable. Consulta a tu médico si necesitas ayuda.
  • Evita o limita el consumo de alcohol.
  • Incorpora la actividad física a tu vida diaria. Consulta a tu médico antes de comenzar cualquier tipo de programa de ejercicios.
  • Si fumas, deja de hacerlo.
  • Maneja el estrés y la tensión. Trata de caminar, escribir en tu diario, meditar, practicar técnicas de relajación o yoga.
  • Incluye a tu familia en el plan para cambiar tu estilo de vida.

Si tienes presión arterial alta, asegúrate de controlarla regularmente y tomar cualquier medicamento que te recete tu médico siguiendo las indicaciones. Si tienes cualquier efecto secundario, no dejes de tomarlo sin consultar primero con tu médico.

Fuentes: High Blood Pressure, leaving site icon Centers for Disease Control and Prevention, 2023; Measure Your Blood Pressure, leaving site icon CDC, 2024; Facts about Hypertension, leaving site icon CDC, 2023; Know Your Risk for High Blood Pressure, leaving site icon CDC, 2023; Lower Numbers Start Here, leaving site icon American Heart Association; Prevalence and Frequency of Self-measured Blood Pressure Monitoring in US Adults Aged 50-80 Years, leaving site icon JAMA Network Medical News, 2022

Originalmente publicado 06/03/2020; Actualizado 2022, 2024

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